Pe 29 februarie, la Atlanta, ultramaratonistul Jim Walmsley, recordmanul Western States 100, campionul mondial de ultra-trail, va încerca să fie printre primii trei maratoniști ai Americii și să se califice la Jocurile Olimpice de la Tokyo.

”Există un stereotip cum că cei care fac ultra nu sunt deloc rapizi și că te poți lua de curse foarte lungi doar pentru distracție sau când ești la final de carieră în atletism. Pentru mine este o responsabilitate participarea la trial, pot arăta că și ultramaratoniștii muncesc foarte tare și că au viteză”, a spus pentru Runner’s World, Walmsley. Sportivul de 30 de ani a început alergarea pe pistă, are un record personal de 8.41:05 pe 3.000 de metri obstacole, a fost în armată, de unde a fost lăsat la vatră în urma unui scandal, apoi, încercând să iasă din depresie, s-a apucat de alergare montană.

Walmsley este un alergător care se antrenează adunând ”cantități” enorme de kilometri (vezi profilul Strava), atunci când a făcut recordul la Western States 100, 14 ore și 30 de minute, în 2018, adunând peste 8.000 de kilometri. În 2019, a îmbunătățit recordul la Western States 100, 14 ore și 9 minute, a făcut record mondial (neoficial) pe 50 de mile, 4.50:07, a devenit campion mondial de ultra-trail și, cu un semimaraton de 64 de minute, s-a calificat la trialul american.

Jim Walmsley nu va avea viață ușoară în Atlanta. Ca să intre în top 3 se preconizează că are nevoie de un timp de sub 2 ore și 10 minute și în plus trebuie să alerge mai repede decât favoriții cursei, printre ei regăsindu-se Galen Rupp (PB 2.06.07), Scott Fauble (PB 2.09.09), Leonard Korir (2.07.56) și Jake Riley (PB 2.10.36). Ce e sigur este că atletul de 30 de ani este în formă, în acest an alergând un semimaraton în 62 de minute și 14 secunde, cursă care s-a demonstrat a fi însă cu 285 de metri mai scurtă. Trialurile americane din 2020 vor fi cele mai aglomerate din istorie, 771 de atleți calificându-se, 511 fete și 260 de băieți (nu sunt toți la start, unii s-au restras din cauza accidentărilor sau al schimbării calendarului competițional). Chiar și dacă va face echipa pentru Jocurile Olimpice, Walmsley a spus că nu va renunța la Comrades Marathon (14 iunie) și nici la Ultra Trail du Mont Blanc (24 august).

PB Jim Walmsley

  • 3.000m obst: 8.41:05 (2012)
  • 5.000m: 13.52:87 (2012)
  • 10.000m: 29.08:88 (2012)
  • Semi: 64.00 (2019)
  • Recorduri de cursă: JFK 50, Lake Sonoma 50, Bandera 100k, Tarawera Ultramarathon, Western States 100
  • Cea mai bună clasare UTMB: loc 5 (2017)

Lupta pentru cele 3 locuri ale americanilor la JO Tokyo este puternică și la fete. Printre favorite, prin prisma recordurilor personale, se găsesc Jordan Hasay (2.20.57), Sara Hall (2.22.16), Emily Sisson (2.23.08) sau Molly Hudle (2.26.33).

foto: Jim Walmsley